Es difícil llegar al médico cuando ya no conduce o si está luchando con varias afecciones médicas crónicas. El resultado puede ser citas perdidas y falta de atención necesaria.

Pero una tendencia creciente hace que sea mucho más fácil para los adultos mayores obtener atención médica, llevando exámenes de rutina y pruebas de diagnóstico a la puerta del paciente. Se llama atención médica domiciliaria: cuando los médicos, enfermeras practicantes, asistentes médicos u otros proveedores visitan y tratan a los adultos mayores directamente en sus hogares.

Diferente de la atención médica domiciliaria
La atención médica domiciliaria no es lo mismo que la atención médica domiciliaria, que envía enfermeras y terapeutas capacitados a su hogar específicamente para ayudarlo a recuperarse de una enfermedad, lesión o cirugía, con el objetivo de ayudarlo a mejorar y recuperar su independencia.

En cambio, la atención médica domiciliaria es más como una visita a domicilio reforzada. “Estas son sus visitas regulares. La única diferencia es que les llevamos el equipo”, dice la Dra. Diane McMullin, geriatra del programa House Calls del Mount Auburn Hospital, afiliado a Harvard.

En algunos casos, el proveedor de atención domiciliaria puede visitarlo cuando desarrolle una enfermedad repentina, como una infección. Algunos proveedores pueden traer equipos y equipos móviles de rayos X o ultrasonido para extraer sangre y recolectar orina.

Esta cubierto
“Medicare comenzó a reconocer las visitas domiciliarias hace unos 20 años”, dice Brent Feorene, director ejecutivo de la Academia Estadounidense de Medicina Domiciliaria. Y la cantidad de visitas a domicilio financiadas por Medicare ha ido en aumento. Por ejemplo, Medicare pagó 1,6 millones de visitas de atención domiciliaria en 2001. Para 2015, la cantidad era de 2,6 millones.

Pero Medicare no pagará una visita a domicilio por simple cuestión de conveniencia. “El experto debe certificar que la visita fue médicamente necesaria”, dice Feorene.

¿Qué se considera médicamente necesario? La cobertura generalmente se aplica cuando un adulto mayor tiene una condición que restringe la capacidad de salir de casa, lo que hace que una visita al consultorio del médico sea considerablemente agotadora. Por ejemplo, la persona puede necesitar la ayuda de un dispositivo de asistencia para caminar o una silla de ruedas, la ayuda de otra persona o transporte médico; o la persona puede tener un problema cognitivo, psiquiátrico o emocional que le dificulte llegar a una cita.

Si su seguro privado pagará una visita a domicilio es una historia diferente. Eso depende de su aseguradora.

Preguntas que hacer
Es importante hacer preguntas antes de programar una cita con un profesional de la salud que realice visitas a domicilio.

Por ejemplo, si bien Medicare o su seguro complementario pueden cubrir una visita domiciliaria, deberá preguntar si el profesional de la salud acepta su seguro. Si la respuesta es no, es posible que tenga que pagar una factura médica mayor. También querrá saber si el experto en salud

tiene licencia o está certificado por la junta

trata sus condiciones médicas particulares

se comunicará con los médicos que le atienden actualmente.

Hacer una diferencia
Lo que está claro es que las visitas domiciliarias tienen un efecto positivo en los adultos mayores. “Una de las cosas principales es que alguien que de otro modo no podría ver a un médico ahora tiene uno para ayudar a controlar sus afecciones crónicas”, dice el Dr. McMullin.

Pero los beneficios van más allá de recibir la atención médica necesaria. El Dr. McMullin explica que las visitas domiciliarias ayudan a fomentar la relación proveedor-paciente y brindan a los proveedores una mejor comprensión de los desafíos de salud diarios de una persona.

“Es una mejor observación de su vida real, en comparación con una visita típica al consultorio. Puedo ver el entorno de la casa y las habilidades funcionales de una persona. Puedo examinar sus medicamentos y ver qué están tomando realmente”, dice el Dr. McMullin. “Tengo una mejor idea de cuál puede ser su calidad de vida y cómo ayudar”.

Una visita domiciliaria también puede descubrir problemas que podrían no surgir en una visita al consultorio tradicional.

Por ejemplo, el profesional de la salud que lo visita podría detectar algo que lo pone en riesgo de sufrir una caída. Tener ese tipo de comprensión sobre sus necesidades ayuda a los profesionales de la salud a adaptar el tratamiento con más precisión de lo habitual.

Alguna evidencia sugiere que la medicina a domicilio también reduce los viajes a la sala de emergencias y los costos de atención médica.

Encontrar a los expertos
No todos los proveedores médicos realizan visitas domiciliarias. A veces, una pequeña práctica individual proporcionará el servicio, o puede provenir de una gran corporación médica que se especializa en visitas domiciliarias o un programa basado en una institución académica u hospital (como el programa Mount Auburn del Dr. McMullin).

Feorene recomienda buscar médicos a domicilio por

preguntando si su propio proveedor de atención primaria ofrece el servicio o puede recomendar a alguien que lo haga

llamar a su hospital local y preguntar si tiene un programa de visitas a domicilio

preguntar a su compañía de seguros si tiene proveedores de visitas domiciliarias

buscando en Internet “médicos a domicilio”.