COVID trajo una mayor confianza – y mereció reconocimiento – a los terapeutas respiratorios. “Un terapeuta respiratorio no se trata simplemente de girar las perillas de un ventilador”, dijo Queenzle Rica, RRT, del Hospital General de Lancaster. “Se trata de la gestión de los respiraderos y el pensamiento crítico. Esta ha sido una gran curva de aprendizaje para todos, pero destaca nuestra profesión, lo cual es genial “.

Durante la pandemia, Rica se encontró abogando más por los pacientes. En un caso de un paciente que había estado intubado durante dos semanas, convenció a otros miembros del equipo para que le dieran al paciente más tiempo para “despertar” de la sedación antes de retirar el tubo. “Este fue un caso difícil desde el principio. pero quería esperar un poco más antes de extubarme ”, dijo, y agregó que“ si lo sacaban demasiado pronto, no había vuelta atrás. El paciente sería DNR “. Al final resultó que, la decisión de esperar un poco fue correcta. La paciente no solo pudo respirar por sí misma, sino que finalmente fue dada de alta. “Fue un milagro”, dijo Rica.

Como otros en la primera línea, los RT a menudo asumían más turnos para adaptarse a las necesidades. Ryan Ortega, MBA, RRT, que generalmente trabaja con bebés prematuros en la UCI neonatal de HUP, a menudo trabajaba en cuatro turnos de 12 horas por semana. “Algunos días estaba exhausto. Otros días me sentí motivado ”, dijo. “Algunas veces se necesita una crisis para motivarse”.

También hubo un costo emocional por cuidar a estos pacientes. “Estoy acostumbrado a instalar ventiladores, pero ver a tantas personas críticamente enfermas con la misma enfermedad no se parece a nada que haya visto en mis [23 años de] experiencia”, dijo RT Angela Reifsnyder, MPH, RRT, del condado de Chester Hospital. “Tratamos de facilitar la respiración, pero, para algunos pacientes, es muy difícil y, a veces, imposible lograr que la respiración sea cómoda”.

Recordó haber visto a un paciente que fue llevado a CCH que acababa de pasear a su perro cuando de repente se derrumbó. “Tenía mucho miedo y le costaba respirar”, dijo Reifsnyder. Diez días después, falleció. Pero Reifsnyder también ha visto a muchos pacientes con COVID dados de alta a sus hogares. “Tratamos de concentrarnos en nuestros éxitos, pero también sabemos que hiciste lo mejor que pudiste por los que no lo lograron”.

terapeuta de resp
Para Ortega, la paciente que más se destaca fue una mujer embarazada con “niveles de oxígeno tan bajos que parecía que nada de lo que pudiéramos cambiar en el ventilador lo arreglaría”. El equipo decidió iniciar una terapia en decúbito prono, en la que se gira a los pacientes para que se acuesten boca abajo durante un período prolongado de tiempo y luego se les da la espalda. El equipo fue extremadamente cuidadoso al girar a la paciente, asegurándose de proteger su abdomen. Unos días después, el bebé nació con éxito en el quirófano. El bebé floreció y la mamá siguió mejorando. “Finalmente pudimos desconectarla del ventilador”, dijo Ortega. “Fue increíble ver a alguien tan cerca de la muerte y tan solo unas semanas después haciéndolo tan bien. Creo que para mí escenarios como ese me dan el impulso para seguir siendo terapeuta respiratorio ”.

A medida que el volumen de pacientes con COVID positivo de HUP continúa disminuyendo, y el Sistema de Salud comienza a ver un mayor volumen de pacientes sin COVID, “algunos de los terapeutas respiratorios que fueron enviados a atención hospitalaria están regresando a sus trabajos en la función pulmonar ambulatoria laboratorios ”, dijo Pierce.

“La colaboración que habíamos construido antes de COVID se fortaleció y reforzó”, dijo Qasim. “Los terapeutas respiratorios son una parte integral del equipo. No podemos hacer nuestro trabajo sin ellos para apoyarnos a nosotros y a los pacientes de mQuezadage “.